区块链能否帮助消费者重新建立对食品行业的信任?

对于食品供应链而言,当今的一大挑战是,众多的人在众多的地方涉及不同的道德和监管方法,该如何恢复人们的信任?

技术可以提高可追溯性吗?

可追溯性是食品行业面临的主要问题之一。如果让我们自己身处一家高级餐厅的位置,那目前这家餐厅对自己供应链上从源头到厨房的“监管链”的信心有多少? 我们正在探索的一个解决方案是区块链技术。

作为一个被分散管理的信息登记系统,区块链能有效运作基于两个原因:一是数据是透明的;二是数据是不可更改的。当人们在信息登记分类账上操作时,我们可以清楚知道,何人在何时何地增加了什么信息。我们相信这些信息永远无法被人为篡改。

劳氏业务保障及检验服务的创新与技术总监David Butler解释了他的团队如何与业内及学术合作伙伴探索该技术:“我们正在研究应用于供应链各个环节的多种不同的技术,区块链被认为是一种正确的技术,它在建立各方的信任中起着媒介作用。” 

“食品供应通常来源于发展中国家,这些国家要获得技术往往并不容易。这一路上,食品供应混入了市场后就变得难以追踪。而且由于这个行业的利润很低,任何额外的要求都会极大地影响供应商的生计。我们正与海洋管理委员会(MSC)以及其他机构一起,致力于平衡信任和安全需求与商业现实之间的关系,即让人们放心,相信这些新举措的推出不会对供应链构成威胁。” 

“信任是全球食品供应链的基石。我们想知道我们所吃的食物是安全的、环保的且道德上负责任的。”

除了食品供应链,区块链还有什么用途?

我们不仅仅在食品行业探索区块链这种解决方案。我们也在探索方法来分享经验并将该解决方案应用到其他行业。

“我们的方法不关乎某个行业。我们的创新团队正在与包括石油和天然气在内的多个行业合作,共同创造新方法来提高信任度和透明度。” 

一个例子是日志记录系统。石油和天然气行业是建立在复杂的、高价值的设备和机械上的,这些设备和机械往往在其生命周期内被租用或转售。区块链有助于确保企业清楚并信任他们花钱租用或购买的设备的来源和历史。

“如果要介绍区块链,它就相当于(英国)汽车年检日志的另一个版本。基于此,用户可以确定他们机器的历史,确定所有的维护都是在合适的时间进行的。” 

航运也是可能受益的行业。英国劳氏基金会(Lloyd's Register Foundation)目前正资助海事区块链实验室(Maritime Blockchain Labs - MBL),将通过三个主要示范项目,来探索区块链解决现实世界挑战的潜能。第一个示范项目目前正在进行中,其目的在于确保海洋燃料质量在其监管和可追溯性方面的清晰链条。 

开放和协作的工作方式将是成功采用区域链的关键:“我们正在设计的解决方案‘与平台无关’。根据提供的规范,这些解决方案可以与其它系统兼容。我们既可以使用现有的行业技术,也可以引入我们自己的工具来支持它们。”

我们准备好处理更多数据了吗?

虽然像区块链和激光雷达这样的技术可以帮助我们看着“后视镜”,验证已经发生的事情,但数据分析的进步意味着我们现在可以立即了解实时发生了什么。我们甚至可以开始向前看,变得更有预见性。 

 “最终,企业将继续向船级社或供应链系统提交信息。” David说,“不幸的是,过去的危机表明,人们在进行自我监管这一点上并不总是让人信服。但如果你有足够的数据点,你可以开始应用机器学习和异常跟踪。机器并不关心活动是什么,但它关心正常活动和异常活动相比是什么样子。你甚至可以开始利用这些大数据来预测你可能面临的风险。” 

由机器学习和异常跟踪方面的进步所产生的信息将帮助行业对健康和安全以及安保等有更深入的了解。它还可以帮助行业更快地应对爆发状态,甚至预测爆发可能发生的时间。

我们现在正在探索与政府和监管机构的合作模式,以便为这些进步做好准备。新的标准和法规应该是什么样的?我们如何教育公众防范风险,防止恐慌和不必要的担忧? 我们相信答案是通过合作。

通过把创造这项技术的企业、需要这项技术的供应商和监督这项技术的监管机构结合在一起,我们可以在不破坏现有供应链的情况下,为增进信任和安全铺平道路。